Fallstreak hole

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Fallstreak hole:

Dies ist eine Besonderheit beim Vorkommen von Virga-Erscheinungen, hauptsächlich bei Altocumulus (seltener bei Cirrocumulus und ganz selten bei Stratocumulus. Siehe hierzu auch den eigenen Eintrag bei Altocumulus virga.) Synonyme hierfür sind: Hole punch Cloud, Punch hole Cloud, Skypunch, Hole Cloud, bei elliptischen und langgestreckten Löchern auch Canal Cloud oder Cloud Canal.

Es handelt sich hierbei um kreisrunde, elliptische oder langgestreckte Löcher in der Decke aus überwiegend Altocumulus stratiformis (bzw. Cirrocumulus stratiformis oder Stratocumulus stratiformis) an der Stelle, wo die Virga-Bildung stattfindet.

Ein Fallstreak hole wurde in der Wolkenklassifikation bislang nicht gesondert kategorisiert. Da sein Aussehen jedoch sehr auffallend ist und es nur unter bestimmten Bedingungen bei bestimmten Wolkengattungen (Ac, Cc, Sc) auftritt, wird es seit Herausgabe des neuen Wolkenatlas der WMO (2017) als neue eigenständige Sonderform verwendet, und zwar mit der Bezeichnung Cavum. Siehe hierzu auch die detaillierten Ausführungen zu Altocumulus cavum.

Die folgenden Bilder sollen die Entstehung eines Fallstreak holes an einem Altocumulus stratiformis verdeutlichen. Hier ist es zunächst in der Entstehungsphase zu sehen:

Altocumulus stratiformis virga (Entstehung eines Fallstreak holes)
Altocumulus stratiformis virga (Entstehung eines Fallstreak holes)

Ein voll entwickeltes Fallstreak hole sieht typischerweise oft so aus:

Typisches Fallstreak hole (Altocumulus stratiformis cavum)
Typisches Fallstreak hole (Altocumulus stratiformis cavum)
Fallstreak hole (Altocumulus stratiformis cavum)
Fallstreak hole (Altocumulus stratiformis cavum)
Fallstreak hole (Altocumulus stratiformis cavum) - Detailansicht
Fallstreak hole (Altocumulus stratiformis cavum) – Detailansicht

Die Wolkenschicht (hier eben Altocumulus) besteht typischerweise zu ganz überwiegenden Teilen aus unterkühlten Wassertröpfchen. Setzt nun an einer Stelle in der Schicht Eisbildung ein (= Virga-Bildung), so wachsen hier die Eiskristalle auf Kosten der sie umgebenden Wassertröpfchen. Diese verschwinden, und so entsteht in der Wolkenschicht um die Fallstreifen herum ein Wolkenloch, das sich in seinem Durchmesser weiter vergrößert, da nach und nach immer mehr unterkühlte Wassertröpfchen um die Fallstreifen herum verschwinden. In manchen Fällen lösen sich große Teile der ursprünglichen Wolkenschicht auf, und nur die Fallstreifen bleiben übrig.

Das nächste Bild zeigt das in einer Ac-Schicht entstandene Wolkenloch um die Fallstreifen herum (siehe auch unter Altocumulus cavum):

Fallstreak hole: Wolkenloch um die Fallstreifen herum
Fallstreak hole: Wolkenloch um die Fallstreifen herum

Dass die Fallstreifen außerdem vertikal nach unten gerichtet sind, zeigt im nächsten Bild der entsprechende Schattenwurf, den die fallenden Eiskristalle verursachen:

Fallstreak hole mit Schattenwurf an Virga
Fallstreak hole mit Schattenwurf an Virga

Als Ursache für eine die hier gezeigte Eisbildung innerhalb einer Wolkenschicht aus unterkühlten Wassertröpfchen können – zumindest zum Teil – Flugzeuge in Frage kommen, die oft während der Steig- oder Sinkvorgänge diese Wolken durchqueren. Dabei kommt es z.B. an den Tragflächen oder am Flugzeugrumpf zu kleinräumigen Druck- und damit zu Temperaturunterschieden, die ausreichen, um eine Eiskristall- und Fallstreifenbildung zu initiieren.

Besonders die elliptischen bzw. langgestreckten Fallstreak holes (als Canal Cloud bzw. Cloud Canal bezeichnet) verdeutlichen diesen Auslösevorgang sehr schön. Hier kommt es zu kontinuierlicher Eiskristallbildung durch das in Frage kommende Flugzeug:

Canal Cloud in Altocumulus stratiformis
Canal Cloud in Altocumulus stratiformis
Canal Cloud in Altocumulus stratiformis (Detail)
Canal Cloud in Altocumulus stratiformis (Detail)

Canal Clouds sind eine übersteigerte Variante sogenannter Dissipation Trails (Distrails), die durch Flugzeuge verursacht werden.

Es dürften jedoch Zweifel daran bestehen, dass alleine Flugzeuge für die Entstehung der Fallstreak holes verantwortlich sein sollen. Denn es gibt durchaus Fälle, bei denen Wolkenlöcher entstehen, ohne dass eine anthropogene Ursache in Betracht gezogen werden kann.

In folgender Bildreihe entwickeln sich am Rand eines heranziehenden Feldes aus Altocumulus stratiformis translucidus gleichzeitig mehrere Fallstreak holes nebeneinander (mindestens sechs, fünf davon erkennbar in der Bilderfolge). Ein Flugzeug als Entstehungsursache kann hier (aufgrund kontinuierlicher Beobachtung) ausgeschlossen werden:

Ac cavum - gleichzeitige Bildung mehrerer Fallstreak holes - natürliche Ursache?
Ac cavum – gleichzeitige Bildung mehrerer Fallstreak holes – natürliche Ursache?
Ac cavum - gleichzeitige Bildung mehrerer Fallstreak holes - natürliche Ursache?
Ac cavum – gleichzeitige Bildung mehrerer Fallstreak holes – natürliche Ursache?
Ac cavum - gleichzeitige Bildung mehrerer Fallstreak holes - natürliche Ursache?
Ac cavum – gleichzeitige Bildung mehrerer Fallstreak holes – natürliche Ursache?

(Text + Bild, alle Rechte: Dr. Martin Gudd)
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